INDIGO AÑIL

Precio habitual €22,75

Isatis tinctoria, colorante azul natural.

Antes del descubrimiento de la ruta marina hacia las Indias por el Cabo de Buena Esperanza, existía una importante industria de esta planta en Europa. Grandes extensiones de terreno para la obtención del tinte azul eran cultivadas en Alemania, Francia (La Provenza), Italia y España.

Sin duda ya existía en Europa el índigo de la India, pero su empleo era restringido debido a su elevado precio, condicionado por los altos costes derivados de su transporte. Tras el descubrimiento de las rutas marinas hacia la India, los portugueses importaban el Índigo a menor coste que el añil europeo. A pesar de los intentos por reprimir estas importaciones por parte de los colectivos cultivadores de añil, lo cierto es que éste prácticamente desapareció.

Ultimamente se está produciendo un renacimiento de la producción de añil. Aunque la calidad del añil europeo no es inferior a la del índigo indio, su color es ligeramente más agrisado. Su precio es algo más elevado que el índigo indio, ya que su extracción y producción son extraordinariamente laboriosas, todavía fieles a los procedimientos medievales.